Вчені виявили гігантську зірку, яка згасла і запалилася знову

2 хвилини
12,1 т.
Біля Чумацького Шляху виявлено гігантську зірку, яка періодично згасає

Міжнародна група вчених під керівництвом астрономів Кембриджського університету повідомила про відкриття гігантської зірки VVV-WIT-08, яка періодично знижує свою яскравість на 97 відсотків. Загадковий феномен пояснюється масштабним затемненням через сусідній диск пилу.

Статтю дослідників опубліковано в журналі Monthly Notices of the Royal Astronomical Society. Відзначається, що VVV-WIT-08 було відкрито в Паранальскоій обсерваторії в Чилі. Вона розташована на відстані 25 тисяч світлових років в сторону до центру Чумацького Шляху.

Спостереження за об'єктом тривало 17 років. В процесі було виявлено, що згасання зірки було зафіксовано у квітні 2012 року, а загальна тривалість події склала кілька сотень днів. Причому за весь період спостереження падіння блиску спостерігалося тільки один раз.

Відео дня

Також наголошується, що проведений дослідниками експеримент щодо оптичного гравітаційного лінзування показав, що гігантська зірка тьмяніє на однакову величину як у видимому, так і в інфрачервоному спектрі.

Крім того, за допомогою моделювання об'єкта, вчені встановили, що затемнення навряд чи могло бути викликане випадковим проходженням об'єкта, що дрейфує на передньому плані, оскільки в такому разі навколо галактики має плавати неймовірно велика кількість темних тіл.

Незважаючи на всі дослідження, природа об'єкта залишається невідомою, хоча у нього повинна бути велика оптична глибина, а товщина перевищувати чверть відстані від Землі до Сонця. Дослідники припускають, що він може бути білязірковим диском із пилу або газу.

Крім VVV-WIT-08, астрономи знайшли ще дві схожі гігантські зірки, які можуть загасати. Вчені припустили, що вони натрапили на перших представників нового класу довгоперіодичних затемнених подвійних зірок, в яких компаньйоном гігантської зірки є менш масивна зірка з білязірковим диском. Об'єкти, які не вписуються в уже існуючі категорії, отримують позначення WIT ("what-is-this?").

Нагадаємо, раніше астрономи виявили в галактичній групі NGC 7232 поблизу від Чумацького Шляху гігантські уламки, що складаються з холодного нейтрального атомарного водню. Відзначається, що вони тягнуться приблизно на 450 тисяч світлових років. Щоб розгледіти уламки, вчені скористалися радіотелескопом MeerKAT в Південній Африці.

Також NASA опублікувало детальне зображення центру Чумацького Шляху, розташованого за 26 тисяч світлових років від Землі. На фото показано екосистему галактики, де зображено залишки наднових, чорних дір і нейтронних зірок.

Як повідомляв OBOZREVATEL:

  • 10 червня сталося сонячне затемнення, яке спостерігали в багатьох місцях на планеті. Особливо барвистим воно було в Північній Америці. В Україні можна було спостерігати закриття Сонця тільки на 12%;

  • також у США астроном-любитель за допомогою спеціального обладнання зробив вражаюче фото туманності "Темна акула". Для фотографування астроном використовував потрійний рефрактор Meade 115MM і 1,25-дюймові світлофільтри Astronomik RGB Deep Sky.