На її гачок упіймались президенти та мільярдери. Як Елізабет Холмс створила Theranos та обдурила весь світ

Скандал з Елізабет Холмс сколихнув і науку, і бізнес

Улюбленка Кремнієвої долини, засновниця стартапу Theranos 37-річна Елізабет Холмс, яку неодноразово вітали мільярдери та світові лідери, швидше за все, сяде у в'язницю. Суд визнав: Холмс виявилася шахрайкою і перевернула аферу на 950 млн доларів. Ці гроші вона буквально виманила у впливових інвесторів.

Холмс обіцяла змінити світ і вихвалялася, що зробить це за допомогою революції в охороні здоров'я. Її "розробка" – портативний прилад Edison, який дозволив би в домашніх умовах здавати аналізи крові на різні захворювання. Про те, як Холмс вдалося всіх обдурити, пише Daily Mail.

4 січня 2022 року суд у Каліфорнії визнав Холмс винною у справі про чотири шахрайства. За кожне з них їй загрожує до 20 років позбавлення волі та виплата 250 тис. доларів компенсацій. Дату винесення остаточного вердикту буде призначено пізніше. Очікується, що Холмс подасть апеляцію і залишиться на волі, доки не буде погоджено дату винесення вироку.

Відео дня
Елізабет Холмс у суді

Серед тих, хто довірився аферистці, опинилися 42-й президент США Білл Клінтон, американський генерал, ексміністр оборони Джеймс Меттіс і два колишні держсекретарі США, Генрі Кісінджер і Джордж Шульц. Серед ошуканих інвесторів були і гіганти американського бізнесу Руперт Мердок, Тім Дрейпер та родина Волтон, яка заснувала мережу гіпермаркетів Walmart.

Хто така Елізабет Холмс

Холмс вивчала хімічну та електротехнічну інженерію у Стенфорді. У віці 19 років, у 2003 році, вона заснувала компанію Theranos. Стартап став одним із найуспішніших підприємств Кремнієвої долини, зібравши десятки мільйонів доларів. На хвилі успіху Theranos Холмс порівнювали із засновником Apple Стівом Джобсом та називали генієм.

Theranos займалася розробкою приладу Edison розміром із комп'ютерний принтер. Edison – це пристрій для автономного проведення аналізів. Холмс запевняла, що він врятує мільйони життів, адже люди зможуть самостійно виявляти небезпечні хвороби за краплею крові, яку проаналізує Edison.

Холмс та прототип Edison

У тому ж 2003 році батько Холмс знайшов венчурних капіталістів, які бажали інвестувати в її компанію, і засновниця Theranos покинула університет. Впевнена в собі і дуже переконлива Холмс почала невпинно працювати над залученням ще більшої кількості прихильників, які готові були вкласти гроші в підприємство.

Роки обману та приголомшливий успіх

Твердження Холмс мало хто ставив під сумнів. Інвесторів, політиків та інших впливових людей тягнуло до Елізабет Холмс, ніби бджіл до квіткового нектару. Вона захоплено розповідала, як на створення Edison її надихнула ненависть до уколів. Як дорого і неприємно здавати кров у лабораторіях, і наскільки сильно вона хоче покласти край такій практиці.

Чарівна та гламурна Холмс без особливих зусиль привернула увагу у галузі. У цьому їй допоміг той факт, що медичні розробки до неї переважно представляли вчені зі слабкими соціальними навичками.

Холмс також не соромилася використовувати свою сексуальну привабливість. Біохімік та головний дослідник з Theranos Ян Гіббонс (помер у 2013 році) розповідав своїй дружині, як Холмс "розстібала блузу на раді директорів і починала кокетувати". Дружина вченого впевнена, що на кокетстві це не закінчувалося, і Холмс "знімала штани" з потенційних інвесторів.

У міру надходження коштів Холмс щедро витрачала гроші. Вона подорожувала приватним літаком і платила 1 млн доларів на місяць за оренду будівлі штаб-квартири в місті Пало-Альто в Кремнієвій долині.

При цьому в інтерв'ю та на переговорах Холмс справляла враження людини, охопленої майже релігійною запопадливістю. "У ній є щось неземне, вона ніби член чернечого ордена", – захоплювався ексгенсек США Генрі Кісінджер.

Сам Кіссінджер одним з перших активно підтримав Theranos разом із високопоставленим державним діячем Джорджем Шульцем та генералом Джеймсом Меттісом. На гачок також потрапили Руперт Мердок, який вклав у проект 125 млн доларів, міністр освіти Бетсі Девос, мультимільярдери Уолтони, засновник технологічної компанії Oracle Ларрі Еллісон та багато інших.

Елізабет Холмс з Біллом Клінтоном та Джеком Ма

За 10 років свого існування, до 2013 року, Theranos досягла капіталізації в 9 млрд доларів. У компанії працювали 800 співробітників, а статки самої Холмс оцінювалися в 4,5 млрд доларів. Це зробило її наймолодшою ​​у світі жінкою-мільярдером.

Фотографії Холмс прикрашали обкладинки незліченних журналів, вона любила фотографуватися у білому лабораторному халаті або в чорній водолазці (як Стів Джобс). Бізнес-леді потрапила до списку 100 найвпливовіших людей за версією Time.

Холмс на обкладинці журналу

Адміністрація президента США Барака Обами призначила її президентським послом із питань глобального підприємництва. А Джо Байден, на той час віцепрезидент, особисто відвідав Theranos і назвав його "лабораторією майбутнього".

Елізабет Холмс з Джо Байденом

Ідея створення Edison захопила навіть тих експертів, які могли б засумніватися у реальності підприємства. Так, Гарвардська медична школа призначила Холмс членкинею ради стипендіатів.

Перші підозри та крах "імперії Холмс"

Втім, далеко не всі фахівці були переконані у чесності Елізабет Холмс. Вони зокрема вказували на "комічно розпливчасті" технічні навички та знання засновниці Theranos. Одним із аргументів на користь некомпетентності Холмс стало те, що вона покинула навчання.

Крім того, у своїх інтерв'ю Холмс не відповідала на жодні технічні питання про пристрій Edison. Таку інформацію вона або називала комерційною таємницею, або майстерно змінювала тему на більш комфортну для себе.

Багато співробітників Theranos теж здогадувалися, що щось пішло не так. Наприклад, вони розповідали, що Холмс дозволяла своєму цуцику сибірського хаски бешкетувати в лабораторії, незважаючи на протести працюючих там хіміків. При цьому собача шерсть могла забруднити зразки крові.

Холмс всюди супроводжувала озброєна охорона. І, за словами співробітників підприємства, їхня бос була настільки потайливою, що ніхто навіть не знав, процвітає компанія чи перебуває на межі краху.

Співробітники Theranos скаржилися, що Холмс їх залякала

Також Холмс відмовляла вчених із Theranos від обговорення своєї роботи один з одним. Це мало завадити фахівцям зрозуміти, що за гучними заявами нічого не варто.

Колишні співробітники компанії також розповідали, що манерою керівництва Холмса було залякування, а сама вона страждала від параної. Колишня секретарка Шеріл Гафнер описала Холмс як вкрай холоднокровну особу.

Коли у 2013 році провалилася угода з постачання Edison в аптеки Walmart, ніхто нічого не сказав. "Ми знали, що Theranos – це обман, але доводилося мовчати, тому що інакше вони ускладнили б нам життя", – згадує колишній дизайнер компанії Джастін Максвелл.

Замість установки Edison Theranos використовував звичайні лабораторії та машини інших виробників для аналізу крові. Це стало початком краху проєкту, адже величезна кількість впливових людей у раді директорів компанії та у списку інвесторів не могла вічно захищати Холмс.

У 2015 році стало відомо, що аналізатор Edison просто не працює. Цьому передували публікації Wall Street Journal, в яких анонімний інформатор розповідав про фіктивність Theranos. Тим не менш, того ж року Елізабет Холмс увійшла до рейтингу найвпливовіших людей планети – так званої нової еліти 2015 – за версією американського журналу Vanity Fair.

Фахівці почали перевіряти технології Theranos і з'ясували, що аналізи крові були не просто ненадійними, а й настільки неточними, що могли призвести до смерті. Холмс нічого не визнавала: "Ось що відбувається, коли ви працюєте над великими змінами. Спочатку вони думають, що ти божевільний, а потім б'ються з тобою", – говорила вона в інтерв'ю.

Однак після низки судових позовів з боку інвесторів, партнерів і регулюючих органів, Холмс опинилася на межі банкрутства. У березні 2018 року Комісія з цінних паперів та бірж США обвинуватила Холмс та її колишнього ділового партнера коханця Рамеша Балвані у "ретельно продуманому багаторічному шахрайстві".

Тоді Холмс погодилася заплатити 500 тис. доларів штрафу та передати контроль над бізнесом третім особам, але не визнала звинувачення. Через три місяці Холмс і Балвані було пред'явлено кримінальне звинувачення в багатомільйонній схемі обману пацієнтів та інвесторів. У вересні 2018 року Theranos закрилася.

У січні 2022 року суд присяжних визнав, що Холмс свідомо брехала про розробку. Це має вирішальне значення для доказу звинувачень у шахрайстві. Суд над Балвані за аналогічними звинуваченнями розпочнеться наприкінці січня.

Сама бізнесвумен, виступивши в суді, все ще намагалася переконати присяжних, що мала благородні наміри. Також Холмс стверджувала, що її саму ввели в оману. Начебто її помилка полягала в тому, що вона просто повірила запевненням учених, що технологія працює.

Історія Холмс стала настільки гучною і значущою, що за її мотивами вже знімають фільм із Дженніфер Лоуренс у головній ролі, а також телевізійний міні-серіал з Амандою Сейфрід. А проєкт Theranos вже прозвали "найбільшим лихом Кремнієвої долини".

Дженніфер Лоуренс, Елізабет Холмс та Аманда Сейфрід

Раніше OBOZREVATEL також розповідав про інші гучні скандали, які торкнулися медичної сфери. Завдяки науково-технічному прогресу сучасна медицина ефективно допомагає людству справлятися з різними захворюваннями, проте завжди є місце обману і дуже часто великому.