Як Венера перетворилася на пекельного близнюка Землі: вчені виявили причину

3 хвилини
1,2 т.
Як Венера перетворилася на пекельного близнюка Землі: вчені виявили причину

Вчені давно припускають, що колись Венера була планетою-близнючкою Землі із м’яким та вологим кліматом, де цілком можливим було навіть життя. Але зараз вона є розпеченою кулею із сильним парниковим ефектом та атмосферою, наповненою туманом із 80% сірчаної кислоти. Яким чином вона перетворилась на це пекло – загадка, над якою б’ються вчені.

Відео дня

Як пише видання Space.com, наразі панівним є припущення, що в усьому винувата величезна активність вулканів, помножена на те, що Венера є ближчою до Сонця. За даними спостережень, температура на поверхні сусідньої з нами планети складає 464 градуси за Цельсієм, чого достатньо, щоби розплавити свинець. А під щільними хмарами з вуглекислого газу, просоченого їдкою сірчаною кислотою, відчувається нищівний тиск в 90 атмосфер. Венера, яку часто називають "злим близнюком" Землі, є жертвою потужного парникового ефекту, який посилюється тим, що планета знаходиться приблизно на 40 мільйонів кілометрів ближче до Сонця, ніж Земля, і тому отримує більше тепла.

Нову роботу про Венеру опублікував Майкл Вей з Центру космічних польотів NASA імені Годдарда Меріленді. Він керував дослідженнями, завданням яких було сформувати нове бачення еволюції планети. Проаналізувавши наявні дані та зробивши свої спостереження, вчені стверджують, що саме вулканізм став причиною того, що атмосфера планети сповнилась вуглекислим газом, що призвело до формування сучасних катастрофічних умов.

У 1990-х роках космічний корабель NASA "Магеллан" склав радіолокаційну карту поверхні Венери, яку вивчав через її щільну атмосферу. З’ясувалось, що більша частина її поверхні вкрита вулканічними базальтовими породами. Такі "великі магматичні провінції" є результатом надзвичайної активності вулканів, яка тривала десятки тисяч, а то й сотні тисяч років. Швидше за все це період трапився відносно нещодавно – десь впродовж останнього мільярда років.

За цей час лава вкривала сотні тисяч квадратних кілометрів поверхні Венери, а в атмосфері накопичувався вуглекислий газ, який відносять до парникових. У певний момент цього газу стало так багато, що існуючий клімат не зміг з ним впоратись. Якщо на планеті існували океани, вони почали випаровуватись, що робило атмосферу вологою. А оскільки водяна пара теж є парниковим газом, процес нагрівання поверхні тільки прискорювався. Ймовірно, вода з часом пішла у космічний простір, а вуглекислий газ залишився робити свою справу і далі.

За словами Вея, процеси, які знищили Венеру, важливо вивчати через ймовірність повторення катаклізму на Землі. Зокрема дослідники пов’язують з діяльністю супервулканів численні епізоди масового вимирання за останні 500 мільйонів років. Наприклад, масове вимирання в пізньо-девонську епоху 370 мільйонів років тому деякі приписують виверженню супервулкану на території Сибіру та окремій схожій події в Австралії. У тріасово-юрському масовому вимиранні часто звинувачують формування найбільшої з геологічних формацій Землі, утворених через виверження – Центрально-Атлантичної магматичної провінції, яка утворилась 200 мільйонів років тому. Навіть загибель динозаврів 65 мільйонів років тому могла бути викликана подвійним катаклізмом – падінням астероїда та супервулканізмом в сучасній Індії.

З невідомих причин подібні вулканічні явища на Венері були набагато поширенішими і спровокували нестримний парниковий ефект, що змінив планету, перетворивши її на пекло. Тим часом на Землі вуглецево-кремнієвий цикл, який діє як природний термостат планети, обмінюючи вуглекислий газ та інші парникові гази між мантією та атмосферою протягом мільйонів років, зміг уберегти клімат від такого розвитку подій.

Дві майбутні місії NASA до Венери мають зібрати більше даних з цього приводу. Так DAVINCI буде досліджувати благородні гази та загалом хімію планети та робити фотографії її поверхні з глибоких шарів атмосфери. Відповідний апарат має стартувати наприкінці цього десятиліття. А на початку 2030-х років стартує VERITAS – місія, яка вивчатиме випромінювальну здатність планети, її радіологію, спектроскопію та топографію. "Основна мета DAVINCI – звузити історію води на Венері і дізнатися, коли вона могла зникнути, щоб краще зрозуміти, як клімат Венери змінювався з часом", – пояснив Вей.

Також у 2030-х рр. до Венери має вирушити місія Європейського космічного агентства EnVision. Наразі планує запуск власного апарату і Китай. Його проєкт має назву VOICE (Venus Volcano Imaging and Climate Explorer), яка у разі запуску досягне Венери у 2027 році для вивчення атмосфери та геології планети.

Як писав OBOZREVATEL, вчені припускають, що на Венері до її перетворення цілком могло існувати життя.