Вчені з'ясували, чому птахи вціліли під час масового вимирання динозаврів

2 хвилини
8,4 т.
Вчені з'ясували, чому птахи вціліли під час масового вимирання динозаврів

Предки "сучасних" птахів могли пережити масове вимирання динозаврів через унікальну форму їхнього мозку. Такий висновок зробили вчені з Техаського університету в Остіні (США), вивчивши скам'янілість птиці іхтіорніс, яку було виявлено не так давно.

Їй близько 70 млн років і вона являє собою майже цілий череп – це рідкісне явище, але саме воно дозволило фахівцям зробити своє відкриття. Результати дослідження опублікував ще 30 липня журнал Science Advances (щоб подивитися рисунки, доскрольте новину до кінця).

"У живих птахів мозок складніший, ніж у будь-яких відомих тварин, окрім ссавців. Ця нова скам'янілість дозволяє нам перевірити ідею про те, що саме мозок зіграв важливу роль у їхньому виживанні", – заявив провідний автор дослідження Крістофер Торрес.

Відео дня
Іхтіорніс

Скам'янілість стала новим зразком птиці на ім'я Іхтіорніс – така жила в кінці крейдяного періоду, на території, що нині входить до Канзасу (США), проте вимерла разом із іншими динозаврами. Вчені вказали на наявність у неї того ж поєднання характеристик, що й у пташиних і неавіанських динозаврів. Йдеться про повну зубів щелепу, яка водночас була з дзьобом.

Фото черепа Іхтіорніс і 3D-модель

Дослідники використовували череп птиці як форму для створення 3D-копії мозку (ендокрана), залучивши дані КТ-візуалізації. Потім вони порівняли ендокаст із тим, який був створений для живих птахів і більш далеких родичів динозаврів.

У предків живих птахів та інших динозаврів форма мозку сильно відрізнялася

Під час дослідження фахівці побачили, що мозок Іхтіорніс насправді має більше схожості з неавіанськими динозаврами, ніж із "сучасними" птахами. В останніх півкулі головного мозку (у людей там проявляються високі когнітивні функції – емоції, думки, мова) більші, ніж у їхнього предка. Вчені припустили, що такі функції можуть бути пов'язані з виживанням Іхтіорніс після масового вимирання динозаврів.

Виявленій скам'янілості птиці близько 70 мільйонів років
Непошкоджений череп Іхтіорніс дозволив вченим дослідити мозок птаха
Дані дослідження

Як повідомляв OBOZREVATEL, досі палеонтологи вважали, що дихання ящерів було таким же, як пташине. Проте нещодавнє дослідження показало, що динозаври, ймовірно, дихали по-різному.