Крах цивілізації майя викликала не посуха – вчені

3 хвилини
19,8 т.
Крах цивілізації майя викликала не посуха – вчені

Дослідники поставили під сумнів теорію про те, що посуха була причиною краху давньої цивілізації майя. Аналізуючи все, що вже відомо про харчування майян, вчені виявили, що ті мали доступ до більш ніж 50 видів їстівних рослин, які б пережили екстремальні явища природи наприкінці дев'ятого століття.

Про це йдеться у новому дослідженні, яке провели археолог Скотт Федік та фізіолог рослин Луї Сантьяго з Каліфорнійського університету в Ріверсайді, повідомляє Daily Mail. Робота вчених опублікована в Proceedings of the National Academy of Sciences.

Дослідники стверджують, що навіть якби частина рослин постраждала від сильної посухи, багато видів вижили б. Більш того, витривалі рослини могли бути перевезені з менш потерпілих від посухи районів великої імперії майя, що тяглася від центральної Мексики до Гондурасу, Гватемали та північного Сальвадора. Підраховано, що у максимумі цивілізація налічувала не менше 10 мільйонів людей.

Відео дня

Немає сумнівів у тому, що наприкінці дев'ятого століття на півострові Юкатан на південному сході Мексики та північній частині Центральної Америки сталася серія посух, коли міста майя таємниче почали спустошуватися. Вважаючи, що майяни переважно залежали від кукурудзи, бобів і кабачків, чутливих до відсутності вологи, деякі вчені припускали, що посуха призвела до голодної смерті цього народу.

"Навіть в умовах найекстремальнішої посухи – а у нас немає чітких доказів того, що вона колись траплялася – 56 видів їстівних рослин все одно збереглися б", – суперечить їм Сантьяго.

А Федик, спираючись на знання вчених про цивілізацію майя, склав і опублікував список їстівних рослин цих районів стародавньої імперії. Він разом із Сантьяго вирішили вивчити всі 497 рослин зі списку на стійкість до посухи.

Харчові рослини майя: мілпа (традиційна система змішування регіональних овочів, A), домашній сад (B), лісовий сад (C)

Зазначається, що короткочасну посуху не пережили б 84 види, але залишилося б 413 видів споживання. Проте, чим довше тривала б посуха, тим менше було б доступних джерел їжі. Але не так мало, щоб викликати голод, кажуть дослідники.

Так, під час помірної річної посухи без тропічних штормів літнього сезону ще 305 видів харчових рослин, включаючи кукурудзу, не вижили б, залишивши доступними 108 продуктивних видів.

Під час надзвичайної багаторічної посухи додаткові 52 види перестали бути доступними як джерела їжі, залишивши 56 видів їстівних рослин, які все ще можна було б збирати.

"Наш аналіз вказує на доступність 83% видів харчових рослин під час короткочасної посухи, але цей відсоток знижується до 22% видів харчових рослин, доступних під час помірної посухи до одного року. Під час надзвичайної посухи, що триває кілька років, наш аналіз показує наявність 11% видів харчових рослин", – заявила команда дослідників.

Серед найбільш сухостійких рослин, які майя могли б споживати в їжу – маніока з її їстівними бульбами та пальмове серце, незвичайний овоч, вирізаний із серцевини деяких видів пальм.

А ще чайя (або деревний шпинат) – чагарник, одомашнений майя, з листям із високим вмістом білка, заліза, калію та кальцію, яке й сьогодні їдять їхні нащадки.

Чайя або деревний шпинат, великий, швидкорослий листяний багаторічний чагарник, одомашнений майя

"Чайя та маніока разом забезпечили б величезну кількість вуглеводів і білка", – зазначив Сантьяго.

Маніока – сухостійна їстівна рослина, яку древній народ майя вирощував майже 3000 років тому
Пальмове серце – овоч, зібраний із внутрішньої серцевини деяких пальм

Хоча дослідники не мають чіткої відповіді на питання, чому щезла стародавня цивілізація майя, вони підозрюють, що певну роль у цьому відіграли соціальні та економічні потрясіння.

"Одна річ, яку ми точно знаємо, це те, що надто спрощене пояснення посухи, яка призводить до краху сільського господарства, не відповідає дійсності", — сказав Федік.

"Навіть в умовах низки посух, підтримання різноманітності стійких культур дозволило б людям, як стародавнім, так і сучасним, адаптуватися і вижити", – констатував Сантьяго.

Як повідомляв OBOZREVATEL, вчені знайшли в джунглях Центральної Америки руїни понад 60 тисяч будівель цивілізації майя.

Звернення команди Obozrevatel