Вчені виявили знахідку, яка змінила уявлення про еволюцію

2 хвилини
16,9 т.
Вчені виявили знахідку, яка змінила уявлення про еволюцію

У Сполучених Штатах, у Неваді, в скельному масиві Скам'янілий пагорб у районі гори Огаста, вчені натрапили на величезний скам'янілий череп стародавньої рептилії. Проаналізувавши знахідку, вони запропонували змінити загальне уявлення про швидкість еволюції на Землі.

Як розповів CNN з посиланням на дослідження в Science, йдеться про череп іхтіозавру Cymbospondylus youngorum, який домінував у морі понад 200 мільйонів років тому. Його аналіз став частиною більш масштабних досліджень, здійснених міжнародною командою вчених, спрямованих на розуміння того, наскільки швидко у іхтіозаврів змінився розмір тіла порівняно з китами – ще однієї групою спочатку чотириногих наземних хребетних, які повернулися жити в океан.

Відео дня

Вчені підкреслили, що незважаючи на зовнішню подібність, еволюційний шлях іхтіозаврів та китів до гігантизму був різним.

Череп Іхтиозавра.

"Знайдений череп сягав довжини майже два метри. Імовірно, довжина тіла іхтіозавру була понад 17 метрів і важив він 45 тонн", – розповіли дослідники.

У ході дослідження фахівці припустили, що іхтіозаври досягли гігантських розмірів тіла за досить короткий проміжок часу – близько трьох мільйонів років, тоді як китам для цього знадобилося близько 45 мільйонів років.

Як зазначив біолог Ларс Шмітц, учасник команди, що займається дослідженням скам'янілості, дане відкриття показало, що "за сприятливих екологічних умов та певної стабільності довкілля, еволюція може відбуватися дуже швидко".

Шмітц розповів, що Cymbospondylus youngorum був частиною групи рептилій, які повернулися в океан у тріасовий період – початок епохи динозаврів, – і повністю адаптувалися до морського життя.

Вчені підкреслили, що період, у який жив даний вид іхтіозавру спочатку називався вченими "бідним", тому що вважалося, що океан на той час не міг прогодувати таких великих істот. Однак відкриття змусило їх переглянути свою теорію і припустити, що еволюція на Землі відбувалася набагато швидше, ніж було прийнято вважати раніше.

"Ця скам'янілість є прикладом того, наскільки швидко еволюція може призвести до різноманітності", – сказав Шмітц.

Сьогодні науці відомі кілька десятків видів іхтіозаврів або, як їх ще називають – водяних ящерів. Вони жили у всьому світовому океані і були схожі на сучасних дельфінів, особливо своєю витягнутою мордою. Проте на запитання, хто походить від іхтіозаврів, на сьогоднішній день вчені відповідають – ніхто. Вони вимерли та не залишили нащадків.

Як повідомляв OBOZREVATEL, вчені знайшли скам'янілий ембріон овіраптора, який дав розуміння того, наскільки цей вид динозавра близький до сучасних птахів.