Вчені виявили невідомі людству мінерали у 17-тонному метеориті: чому це важливо

2 хвилини
1,4 т.
Вчені виявили невідомі людству мінерали у 17-тонному метеориті: чому це важливо

Астероїди, які кружляють у космосі та час від часу падають на Землю, представляють для вчених інтерес не тільки з точки зору запобігання загрози нашій планеті. Речовини, які вони несуть у собі, можуть дати чимало відповідей на загадки Всесвіту.

Відео дня

Так, за даними видання Live Science, нещодавно вчені виявила два абсолютно нових мінерали у складі масивного метеорита, що впав на території Сомалі. Ці мінерали досі ніколи не зустрічались на Землі. Вони можуть дати ключ до розуміння того, як формуються астероїди.

Виявили їх під час дослідження фрагменту вагою 70 грамів, який взяли з метеориту Ель-Алі вагою 16,5 тонн. Космічний камінь знайшли у 2020 році.

Нові мінерали отримали назву елаліт – на честь метеориту, та елкінстантоніт на честь Лінді Елкінс-Танто, яка є керуючою директоркою Міжпланетної ініціативи Університету штату Арізона. Вона також очолює команду дослідників майбутньої місії NASA "Психея", в рамках якої до астероїда Психея буде направлено космічний зонд. Це небесне тіло багате на мінерали і вчені сподіваються з його допомогою знайти більше свідчень того, як саме формувались планети нашої сонячної системи.

За словами Кріса Херда, який професором кафедри наук про Землю та атмосферу канадського Альбертського університету, кожен новий знайдений мінерал означає, що фактичні геологічні умови, хімічний склад породи відрізнялися від того, що було знайдено раніше. А цього разу вдалось відкрити аж два нових мінерали.

Дослідники класифікували Ель-Алі як метеорит комплексу Iron IAB, що складається з метеоритного заліза з крихітними шматочками силікатів. При дослідженні фрагмента метеориту увагу вчених привернули деталі мінералів. Порівнявши мінерали з їхніми версіями, раніше синтезованими в лабораторії, вони змогли швидко ідентифікувати їх як дещо геть нове, виявлене у природі.

Дослідники планують продовжити вивчення метеоритів, щоби зрозуміти умови, за яких утворився їхній батьківський астероїд. Окрім того, вони вивчають можливості застосування виявлених мінералів у науці про матеріали.

Однак майбутні наукові відкриття метеориту Ель-Алі можуть опинитися під загрозою. Нині метеорит перевезено до Китаю, де йому планують знайти покупця. А це може обмежити доступ дослідників до космічного каменю і заблокувати процес його вивчення.

Як раніше писав OBOZREVATEL, великі надії щодо відкриття і вивчення нових метеоритів вчені покладають на Антарктиду – там, згідно з розрахунками, знаходиться понад 300 тисяч таких об’єктів.