Вчені досліджують знебарвлення коралів

852
Вчені досліджують знебарвлення коралів

Океанологи із США розслідують причини, які змусили знебарвитися частина коралів в Карибському морі, повідомляє Associated Press. Корали вважаються чутливим екологічним індикатором, а їх загибель може привести до руйнування екосистем, в яких беруть участь більше мільйона особин.

За словами вчених з NASA і NOAA, знебарвлення пов'язано із зникненням кольорових водоростей, які зазвичай вступають з коралами в симбіоз, з поверхні рифів. Це відбувається, наприклад, коли температура морської води перевищує тридцять градусів. Учені поки не пов'язують цей ефект з глобальним потеплінням явно, але стверджують, що його слід сприймати як "сигнал про небезпеку".

Спочатку ефект помітили в околицях Пуерто-Ріко і Віргінських островів. Вчені були змушені організувати туди експедицію, в процесі якої провели аеро-і підводну зйомку. Як з'ясувалося, в тій чи іншій мірі знебарвленням були порушені 95 відсотків усіх коралів цій галузі.

Коралові рифи складаються з живучих разом поліпів класу гідроїдних, поряд з якими воліють селитися багато морські організми. Хоча корали покривають менше однієї десятої відсотка дна світового океану, вони можуть впливати на характер течій і навіть пом'якшувати вплив цунамі.