Горбата муха обезглавить вогняного мурашки

1,6 т.
Горбата муха обезглавить вогняного мурашки

6 мільярдів доларів на рік - така сума збитку, який наносить США "імпортований" з Південної Америки мураха.

Він жалить людей, перегризає дроти і влаштовує короткі замикання, загрожує птахам і рептиліям. Але тепер агресору не поздоровиться - вчені нацьковують на нього муху, відривати мурашки голову.

Червоний вогненний мураха (Solenopsis invicta) був завезений в Штати випадково по морю на початку 1900-х. Сьогодні загарбники наповнюють 129500000 гектарів в 14 штатах. Плодяться ці комахи з жахливою швидкістю: в колонії при одній королеві може знаходитися 250 тисяч робітників. При цьому в деяких штатах на площі в 4000 квадратних метрів може процвітати до 10 колоній.

Агресивні мурашки жалять людей. Їхня отрута викликає хворобливі запалення. Білі, заповнені рідиною "бульбашки" гояться протягом декількох днів. У особливій групі ризику нараховується близько півмільйона людей на південному сході США - ці люди або надзвичайно чутливі до мурашиного отрути, або він викликає у них алергічні реакції.

Однак економічний збиток комахи завдають через свою дивною тяги до електричних проводів. Мурахи виводять з ладу протипожежні системи, світлофори, кондиціонери та іншу техніку.

Крім того, Solenopsis invicta, не особливо розбірливі в їжі, нападають на ледь вилупилися пташенят птахів, і без того перебувають на межі зникнення. Під загрозою опинилися і піддані тієї ж небезпеки рептилії.

Ентомологи американського міністерства сільського господарства (USDA), пригнічений неможливістю взяти отруйних загарбників під контроль, навіть створили спеціальний підрозділ по боротьбі з вогненним мурахою (Imported Fire Ant and Household Insects - IFAHI). І, загалом-то, збилися з ніг у пошуках зброї для боротьби з шкідником.

Але досі особливих успіхів добитися не вдавалося. Ніяка хімія агресора не бере. "Ми навіть працювали з військовими, намагалися створити особливий репелент, але нічого ефективного так і не вийшло", - журиться фахівець USDA Роберт Вандер Меєр (Robert Vander Meer).

Втім, тепер у Вандер Меєра і його колеги Сенфорд Портера (Sanford Porter) все не так погано.

Муху називають Горбатко не просто так. У неї дійсно є горб, але не на спині, а під черевом (фото Sanford Porter).

У 1989 році ентомологи, що проводили дослідження в Південній Америці, де завдяки наявності природних ворогів популяція вогненних мурашок в 5-10 разів менше, ніж у США, виявили крихітного крилатого "воїна", який здатний протистояти загарбникові. Причому вельми незвичайним способом.

Йдеться про мухах-Горбатко (Phoridae). Вони нападають на мурах і відкладають яйця під їх "шкірою". Через кілька днів з яєць народжуються личинки і випускають фермент, який обезглавлює мурахи. Після цього муха продовжує розвиватися, використовуючи голову комахи як безпечний притулок. Нічого собі, правда?

Портер каже, що коли мурахи бачать цих мух, вони намагаються втекти, сховатися або перевернутися догори дригом, щоб уникнути незавидною долі.

Мурашиними ворогами вважаються близько 20 різних різновидів мух Phoridae, і ентомологи не хочуть обмежуватися якоюсь однією.

Три "варіанту" вже випущені майже у всіх південно-східних штатах. Четвертий планується "підключити" на початку січня.

Вчені стверджують, що мухи не представляють ніякої небезпеки для тварин і людей. Горбатки, за словами Портера - це "нешкідливий агент біологічного регулювання чисельності виду". Він сподівається побачити істотне скорочення популяції вогняного мурашки протягом 5 років.

"Раз вже ми можемо завезти сюди з Південної Америки природних ворогів цих мурах, то зможемо зменшити їх чисельність на 80%, - оптимістично заявляє Вандер Меєр. - І все це, зауважте, без жодних хімікатів взагалі".