Вчені знайшли причину вимирання мамонтів і мастодонтів 2,4 млн років тому

3 хвилини
7,1 т.
Вчені з'ясували, що мамонти вимерли через зміни клімату

Мамонти і мастодонти вимерли через зміни клімату наприкінці останнього льодовикового періоду, а не через надмірне полювання з боку людей. Однак до зникнення деяких видів таки були причетні ранні мисливці.

Як повідомляє Daily Mail, посилаючись на дослідження, опубліковане в журналі Nature Ecology & Evolution, ризик вимирання цих тварин досягнув піку приблизно 2,4 мільйона, 160 тис. і 75 тис. років тому для Африки, Євразії та Америки, відповідно. Однак ці терміни не відповідають поширенню ранніх людей і їхнім можливостям щодо полюванню на мегатравоїдних за допомогою стародавньої кам'яної зброї (щоб подивитися відео, доскрольте до кінця новини).

Відео дня

Водночас вчені Брістольського університету стверджують, що вже 10 тис. років тому деякі види хоботних таки могли зникнути внаслідок полювання людей. За словами співавтора дослідження доктора Чжана Ханвена, вони не передбачали такого результату, проте нові дані спростовують твердження про роль архаїчних людей, які почали полювати на велику дичину близько 1,5 млн років тому, у вимиранні мамонтів. Зникнення хоботних в Африці почалося задовго до цього, а пік припав приблизно на 2,4 мільйона років тому.

Вже 10 тис. років тому деякі види хоботних таки могли зникнути внаслідок полювання людей

Хоча сьогодні слони живуть тільки в трьох видах в африканських і азіатських тропіках, вони є тими, хто вижив, із колись набагато більш різноманітної і широко поширеної групи гігантських травоїдних тварин, відомих як хоботні, в яку також входять нині вимерлі мастодонти, стегодонти і деінотери.

Міжнародна група палеонтологів з університетів Алькали, Брістоля і Гельсінкі проаналізувала, як 185 різних видів цих тварин адаптувалися протягом 60 мільйонів років еволюції, що почалася в Північній Африці.

Галерея вимерлих хоботних тварин у Національному музеї природи в Парижі

"Примітно, що за 30 мільйонів років, усю першу половину еволюції хоботних, розвинулися тільки дві з восьми груп. Більшість же були непоказними травоїдними, розміром від мопса до кабана", – розповів доктор Ханвен.

Зміни почалися, коли Афро-Аравійська плита зіткнулася з Євразійським континентом і ці тварини через Аравію почали мігрувати до нових середовищ існування в Євразію, а потім до Північної Америки через Беринговий міст.

Вчені зазначають, що порушення середовища проживання були невблаганними, належали до мінливого глобального клімату, що постійно змінювався, пропонуючи нові адаптивні рішення, тоді як хоботні які не встигали за ними, були буквально кинуті вмирати.

"Колись дуже різноманітні і широко поширені мастодонти в Америці в кінцевому підсумку скоротилися до менш ніж декількох видів, включно з відомим американським мастодонтом льодовикового періоду", – йдеться у дослідженні.

Три мільйони років тому слони і стегодони Африки і Східної Азії, здавалося, здобули перемогу в цьому еволюційному бумі. Однак екологічні порушення, пов'язані з наближенням льодовиковим періодом, сильно вдарили по них, і ті види, що вижили, були змушені адаптуватися до нових, суворіших місць проживання. Що, втім, не врятувало ці види від вимирання.

Найяскравішим прикладом був шерстистий мамонт із густою кудлатою шерстю і великими бивнями, що служили для пошуку рослинності, покритої товстим снігом. Це одна з найбільш вивчених доісторичних тварин, відомих науці, тому що їхні останки часто не скам'яніли, а заморожені та збережені. Від них приблизно 2,5-5,6 мільйона років тому пішли азіатські слони.

Шерстистий мамонт – одна з найбільш вивчених доісторичних тварин

Як повідомляв OBOZREVATEL: