Пригоди сера Артура

3,9 т.
Пригоди сера Артура

Йому довелося бути лікарем, спортсменом, брати участь у війні, домагатися звільнення невинно засуджених людей, боротися за вакцинацію, тестувати нові ліки, писати наукові праці, історичні та науково-фантастичні романи, читати лекції ... І все це - крім створення безсмертного образу Шерлока Холмса. Власні переконання і честь завжди були для цього лицаря без страху і докору дорожче громадської думки. "Сер Артур Конан Дойл був людиною великого серця, великого зростання і великої душі", - сказав про нього Джером К. Джером.

Відео дня

Пригоди сера Артура

Вісім тисяч осіб - чоловіки у вечірніх костюмах і жінки у довгих строгих сукнях - 13 липня 1930 зібралися в Лондонському Королівському Альберт-холі, щоб вшанувати пам'ять померлого 5 днів тому сера Артура Конан Дойла. За ці дні в газетах з'явилося безліч статей під помітними заголовками: "Леді Дойл та її діти чекають повернення духу Конан Дойла", "Вдова впевнена, що незабаром отримає повідомлення від чоловіка", в газеті "Дейлі Геральд" написали про секретний коді, який перед смертю дав дружині письменник, щоб уникнути обману з боку медіума, що вступив з ним в контакт. Серед публіки було безліч тих, хто не розумів, як міг знаменитий автор пригод про Шерлока Холмса, доктор медицини і матеріаліст, стати одним з найвідоміших в світі пропагандистів "спіритичної релігії". І сьогодні сер Артур повинен був з'явитися в цей переповнений зал і вирішити протиріччя свого життя.

Шурхіт шовку і схвильований шепіт стихли, коли з'явилася леді Конан Дойл. Вона йшла, велично піднявши голову, в оточенні своїх синів Адріана і Дениса, дочки Джин і прийомної дочки Мері. Джин сіла поруч з дітьми на сцені, але одне з крісел, між нею і Денисом, залишилося порожнім. На ньому висіла табличка "Сер Артур Конан Дойл". На сцену вийшла місіс Робертс, тендітна жінка з величезними карими очима, - відомий медіум. Сеанс почався - примруживши очі і вдивляючись у далечінь, немов моряк на палубі корабля, що вгадує лінію горизонту під час шторму, місіс Робертс вибухнула монологом, передаючи сидить у залі людям повідомлення від вступили з нею в контакт духів. Перш ніж вказати, до кого саме дух звертається, вона описувала одяг пішли з життя, їх звички, родинні зв'язки, факти і дрібниці, які могли бути відомі тільки рідним. Але коли обурені скептики стали залишати зал, місіс Робертс вигукнула: "Леді та джентльмени! Ось він, я його знову бачу! "В дзвінкої тиші всі погляди виявилися знову прикуті до порожнього крісла. А медіум в стані трансу швидким захлинається голосом вигукувала: "Він був тут з самого початку, я бачила, як він сів у крісло, він підтримував мене, давав мені сили, я чула його незабутній голос!" Нарешті, місіс Робертс повернулася до леді Джин : "Люба, у мене є для вас повідомлення". В очах місіс Дойл з'явилося відсторонено-сяючий вираз, а на губах промайнула посмішка задоволення. Повідомлення від Дойла потонуло в шумі і гуркоті, порушених криках і звуках органу - хтось вирішив перервати цю сцену музичними акордами. Леді Дойл відмовилася розголошувати слова, які передав їй чоловік в той вечір, вона лише повторювала: "Повірте, я бачила його так само виразно, як зараз бачу вас".

Кодекс честі

"Артур, що не перебивай мене, а краще повтори ще раз: ким припадав твій родич сер Денис Пек Едуарду III? Коли Річард Пек одружився на Мері з ірландської гілки нортумберленскіх Персі, втретє породного нашу сім'ю з королівською? А тепер подивись на цей герб - це зброя Томаса Скотта, твого великого дядечка, який був у родинних стосунках з сером Вальтером Скоттом. Не забувай про це, мій хлопчик ", - під час цих уроків геральдики та оповідань матері про генеалогічне древо їх давнього ірландського роду серце Артура солодко завмирало від захоплення і хвилювання. ... Мері Фойлі вийшла заміж у 17 років за Чарлза Дойла - молодшого сина відомого художника, першого англійського карикатуриста Джона Дойла. Чарлз приїхав з Лондона в Единбург на роботу в одну з державних контор і зупинився в якості постояльця в будинку її матері. Він поїхав в далеку від світського життя столиці Шотландії, щоб вийти нарешті з тіні свого батька і двох успішних братів. Один з них, Джеймс, був головним художником гумористичного журналу "Панч", видавав власний журнал і ілюстрував твори Вільяма Теккерея і Чарлза Діккенса. Генрі Дойл став директором Національної художньої галереї Ірландії.

До Чарлзу доля була менш прихильною. В Единбурзі він отримував трохи більше 200 фунтів на рік, займався рутинною паперовою роботою і навіть не вмів толком продати свої акварельні малюнки, талановиті та повні химерної фантазії.

З 9 дітей, яких народила йому дружина, в живих залишилося семеро, Артур з'явився в 1859 році і був їх першим сином. Мати всі душевні сили витрачала на те, щоб прищепити йому поняття про рицарський поведінці і кодексі честі. Реальна ж картина в будинку Дойлів була далеко не настільки піднесена. Чарлз, меланхолійний від природи, пасивно спостерігав, як його дружина безуспішно бореться з бідністю. Після візиту одного лондонських Дойлів - Теккерея, коли Чарлз не зміг як слід прийняти почесного гостя, він остаточно впав у депресію і пристрастився до бургундського. На щастя, його багаті родичі прислали гроші, щоб Мері могла відправити 9-річного сина до Англії, в закриту школу єзуїтів у Стоніхерст, подалі від недолугого батька - малоподходящей образу для наслідування.

Пригоди сера Артура

Сімейний портрет. 1904. Артур Конан Дойл у верхньому ряду п'ятий праворуч. Мері Фойлі, мати письменника, в центрі першого ряду.

Університети

У школі, а потім в Коледжі єзуїтів Артур провів 7 років. Тут панували сувора дисципліна, убога їжа і жорстокі покарання, а догматизм і сухість викладачів перетворювали будь-який предмет в набір смутних і нудних банальностей. Виручали прищеплена матір'ю любов до читання і заняття спортом. Закінчивши навчання з відзнакою, Артур повернувся додому і під впливом матері вирішив отримати медичну освіту - благородна місія доктора якнайкраще підходить чоловікові, в чиї наміри входить гідне виконання свого боргу. Тим більше тепер, коли батька відправили до лікарні для алкоголіків, а після - в ще більш сумне заклад - притулок для божевільних ...

Единбурзький університет, схожий на похмурий середньовічний замок, славився своїм медичним факультетом. Разом з Дойлом тут навчалися Джеймс Баррі (майбутній автор "Пітера Пена") і Роберт Льюїс Стівенсон . Серед професорів сяяли Джеймс Янг Сімпсон, вперше застосував хлороформ, сер Чарлз Томпсон, який нещодавно повернувся зі знаменитої зоологічної експедиції на судні "Челленджер", Джозеф Лістер, що здобув славу в боротьбі за антисептики і очолював кафедру клінічної хірургії. Одним з найсильніших вражень університетського життя були лекції відомого хірурга професора Джозефа Белла. Орлиний ніс, близько посаджені очі, ексцентричні манери, рішучий гострий розум - ця людина стане одним з головних прототипів Шерлока Холмса . "Ну ж, панове студенти, використовуйте не тільки ваші наукові пізнання, а й вуха, ніс і руки ..." - говорив Белл і запрошував у величезну аудиторію чергового пацієнта. "Отже, перед вами колишній сержант Хайлендського полку, який нещодавно повернувся з Барбадосу. Звідки я знаю? Цей шановний пан забув зняти капелюх, тому що в армії це не прийнято, і ще не встиг звикнути до цивільним манерам. Чому Барбадос? Та тому, що симптоми лихоманки, на які він скаржиться, характерні для Вест-Індії ". Дедуктивний метод виявлення не тільки хвороби, але і професії, походження та особливостей особистості пацієнта приводив в здивування студентів, готових недоїдати, аби тільки потрапити до Беллу на його майже магічне уявлення.

За кожну лекцію в університеті потрібно було платити гроші, і чималі. Через відсутність їх Артуру довелося кожен з чотирьох років навчання скорочувати вдвічі, а в канікули займатися нудною і невдячною роботою - розливати і розфасовувати мікстури і порошки. Ні секунди не роздумуючи, на третьому році навчання він погодився зайняти місце суднового хірурга на китобійному судні "Надія", вирушав до Гренландії. Йому не довелося застосовувати свої медичні пізнання, зате нарівні з усіма Артур брав участь в лові китів, спритно орудував гарпуном, піддаючи себе смертельній небезпеці разом з іншими мисливцями. "Я став дорослим чоловіком на 80 градусах північної широти", - з гордістю скаже Артур після повернення матері і віддасть їй зароблені 50 фунтів.

Доктор Дойл

Здавалося, навіть від яскравого вогню в каміні раптово повіяло холодом. Джеймс і Генрі Дойл - дядечка Артура - застигли з скам'янілими від розчарування і образи особами. Тільки що племінник не просто відмовився від допомоги, запропонованої з найдобріших спонук, а й неймовірним чином образив їхні релігійні почуття. Вони готові були знайти йому в Лондоні місце лікаря, використовуючи свої великі зв'язки, тільки з однією умовою - він стане католицьким доктором. "Ви самі б порахували мене останнім негідником, погодься я, будучи агностиком, лікувати пацієнтів і не розділяти з ними їх переконань", - з абсолютно недоречною запалом заявив їм Артур. Бунт проти релігійного виховання в школі єзуїтів, вивчення медицини в одному з найбільш прогресивних тоді університетів Європи, уважне читання робіт Чарлза Дарвіна і його послідовників - все це вплинуло на те, що до 22 років Артур перестав вважати себе віруючим католиком.

... На сходинках цегляного будинку високий чоловік у довгому плащі в слабкому синюватому світлі маленького газового ліхтаря натирав новеньку мідну табличку з написом "Артур Конан Дойл, доктор медицини і хірург". Артур приїхав у портове місто Портсмут, щоб почати тут осіле життя і спробувати створити свою практику. Він не міг собі дозволити найняти служницю, а тому тільки під покровом темряви займався господарськими справами: недобре, якщо майбутні пацієнти побачать доктора, що змітає бруд з ганку або купує собі продукти в бідних портових крамничках міста. За кілька місяців перебування в місті єдиним пацієнтом став міцно підпилий моряк - він прямо під вікнами його будинку намагався побити свою дружину. Замість цього йому самому довелося ухилятися від міцних кулаків вискочив на шум розгніваного доктора. Наступного дня моряк прийшов до нього за лікарською допомогою. Зрештою, Артур зрозумів, що безглуздо цілими днями вартувати пацієнтів. Ніхто не постукає у двері невідомого доктора, потрібно ставати публічною людиною. І Дойл став членом боулінг-клубу, крикетного клубу, грав у більярд у що знаходиться неподалік готелі, допоміг організувати в місті футбольну команду, і головне - вступив в Літературна і Наукове товариство Портсмута. Часто в цей час його раціон складався з хліба і води, а тонкі шматочки бекону він навчився, економлячи газ, підсмажувати в полум'ї газового ліхтаря. Але справи пішли в гору. Пацієнти потихеньку почали прибувати. А вигадані між справою оповідання "Мій друг вбивця" і "Капітан полярної зірки" були куплені одним з Портсмутського журналів з 10 гіней за кожен. Натхненний першим успіхом, новоспечений письменник творив з божевільною швидкістю, потім згортав листки паперу в картонні циліндри і відправляв у різні журнали та видавництва - найчастіше ці літературні "посилки" бумерангом поверталися до автора. Але одного разу в 1883 році престижний "Корнхилл мегазін" (у його редакції пишалися тим, що друкують не дешеве бульварне чтиво, а справжні зразки літератури) опублікував (правда, анонімно) нарис Дойла "Повідомлення Хебекука Джефсон" і заплатив автору цілих 30 фунтів. Твір недоброзичливці приписали перу Стівенсона, а критики порівняли з Едгаром По. І це, по суті, було визнанням.

Пригоди сера Артура

Луїза Хоукінс. Перша дружина доктора Дойла, якої він залишався вірним до останнього її подиху

Туї

Якось знайомий лікар попросив Артура подивитися пацієнта, страждаючого важкими нападами гарячки і марення. Дойл підтвердив діагноз - юний Джек Хоукінс помирав від церебрального менінгіту. Його мати і сестра не могли знайти квартиру - ніхто не хотів приймати хворого мешканця. Дойл запропонував їм зайняти кілька кімнат у його домі. Смерть Джека, для якого він зробив все що зміг, важко подіяла на вразливого доктора. Віддушиною була лише подяку в сумних очах його сестри Луїзи. Худенька 27-річна дівчина з дивно спокійним і м'яким характером пробудила в ньому бажання захистити її, взяти під свою опіку. Адже він був сильним, а вона - безпорадною. Лицарські наміри лежали і в основі почуттів, які Артур щиро прийняв за любов до Туї (як він стане називати Луїзу). До того ж одруженому доктору в провінційному суспільстві набагато легше завоювати довіру пацієнтів, а вже Артуру давно пора було обзавестися дружиною - адже в силу виховання і принципів, темпераментний і повний життєвих сил, він міг собі дозволити в жіночому товаристві хіба що галантні залицяння. Мері Дойл схвалила вибір сина, і весілля відбулося в травні 1885. Після одруження умиротворений Артур почав ще активніше поєднувати лікарську практику і письменництво. Вже тоді в ньому прокинувся громадський діяч і пропагандист: Дойл не лінувався писати в газети листи, статті та памфлети, дискутуючи про цінність американських медичних дипломів, будівництво міської майданчики для відпочинку або користь вакцинації. У медичні журнали він відправляв статті, присвячені серйозних медичних проблем. Але не прагнення зробити вчену кар'єру, а лише бажання добитися істини і захистити її змушувало Артура студіювати товсті томи і навіть добровільно виступати в ролі піддослідного кролика: він кілька разів тестував ліки, ще не занесені до Британської Фармакологічну Енциклопедію.

Пригоди сера Артура

Джозеф Белл (1859-1930). Учитель Конан Дойла, що став прототипом Шерлока Холмса

Як покінчити з Холмсом

Ідея написати детективну історію прийшла Конан Дойл, коли він перечитував свого улюбленого Едгара По, адже саме він вперше не тільки ввів в ужиток слово "детектив" (в 1843 році в оповіданні "Золотий жук"), а й зробив свого сищика Дюпена головною дійовою особою розповіді. Артур пішов далі По, його Шерлока Холмса сприймали не як літературного персонажа, а як реально існуючої людини, з плоті і крові, "детектива з науковим підходом, який розраховує тільки на власні здібності і дедуктивний метод, а не на помилки злочинця або випадок" . Його герой стане розслідувати злочин тими ж методами, якими доктор Джозеф Белл виявляв хворобу і ставив діагноз. "Етюд у багряних тонах" спочатку випробував долю безлічі ранніх оповідань Дойла - листоноша справно повертав йому злегка обшарпані картонні циліндри. Лише одне видавництво погодилося опублікувати оповідання тільки тому, що він сподобався дружині видавця. Однак недавно з'явився в Лондоні журнал "Стренд" незабаром після цієї публікації в 1887 році замовив письменнику ще 6 оповідань про сищика (вони з'явилися між липнем і груднем 1891 року) і не прогадав. Наклад журналу з 300 тисячами примірників збільшився до півмільйона. З раннього ранку в день виходу чергового номера біля будівлі редакції збиралися величезні черги. На поромі, що перетинало Ла-Манш, англійців тепер можна було дізнатися не тільки по картатим Макінтош, але і по затиснутим під пахвою журналам "Стренд". Редактор замовив Дойлу ще 6 оповідань про Холмса. Але той відповів відмовою. Його розум був зайнятий зовсім іншими - він писав історичний роман. Через свого агента він вирішив зажадати 50 фунтів за розповідь, впевнений, що це занадто висока ціна, але отримав негайне згоду і змушений був знову взятися за Шерлока Холмса. Але все життя Конан Дойл буде вважати саме жанр історичного роману найважливішим у своїй літературній кар'єрі. "Міка Кларк" (про боротьбу англійських пуритан часів короля Якова II), "Білий загін" (романтична епопея з часів середньовічної Англії XIV століття), "Сер Найджел" (історичний сіквел "Білого загону"), "Тінь великого людини" (про Наполеоні). Найкращі добродушні критики дивувалися: невже Конан Дойл всерйоз уявив себе історичним романістом? А для нього самого грандіозний успіх лаконічних історій про Холмса був лише справою рук ремісника, але не справжнього літератора ...

У травні 1891 Конан Дойл протягом тижня перебував між життям і смертю. У відсутність антибіотиків інфлюенца була справжньою вбивцею. Коли свідомість трохи прояснялося, він розмірковував про своє майбутнє. Те, що бідна Луїза прийняла за черговий напад гарячки, було насправді моментом кризи не тільки в медичному сенсі. Одужавши, Артур повідомив Луїзі, що вони виїжджають з Портсмута в Лондон і він стає професійним письменником.

Тепер йому заважав тільки Шерлок Холмс, той самий, хто приніс йому славу і багатство, дозволив стати главою і опорою сім'ї. "Він відриває мене від набагато важливіших справ, я маю намір з ним покінчити", - скаржився Дойл матері. Мати, пристрасна прихильниця Холмса, благала сина: "Ти не маєш права його знищити. Ти не можеш! Ти не повинен! "Та й редакція" Стренд "зажадала ще оповідань. Артур знову відмовився, про всяк випадок попросивши тисячу фунтів за дюжину - нечуваний на ті часи гонорар. Умови були прийняті, і він не міг підвести видавця.

Особливий дар

У серпні 1893 Луїза стала кашляти і скаржитися на болі в грудях. Чоловік запросив знайомого лікаря, і той однозначно констатував - туберкульоз, причому так званий галопуюче, а це означало, що їй залишилося жити не більше 3-4 місяців. Дивлячись на змарніле бліду дружину, Дойл божеволів: як він, лікар, не міг сам розпізнати ознаки хвороби набагато раніше? Почуття провини каталізувало енергію і пристрасне бажання врятувати дружину від неминучої смерті. Дойл кинув всі справи і відвіз Луїзу в легеневий санаторій в швейцарському Давосі. Завдяки правильному догляду і колосальним засобам, які він витрачав на її лікування, Луїза прожила ще 13 років. З хворобою дружини співпало звістка про самотню смерті батька в приватному відділенні лікарні для божевільних. Конан Дойл поїхав туди, щоб забрати його речі, і виявив серед них щоденник із записами і малюнками, які потрясли його до глибини душі. Мабуть, це стало другим поворотним моментом в його долі. Чарлз звертався до сина і сумно жартував, що тільки ірландське почуття гумору могло приписати йому божевільний діагноз лише тому, що він "чує голоси".

Тим часом у Лондоні народ вирував від обурення - в "Стренді" з'явилося "Остання справа Холмса". Сищик загинув у сутичці з професором Моріарті над Райхенбахскім водоспадом, яким Дойл недавно милувався в Швейцарії, коли їздив до дружини. Деякі особливо радикально налаштовані читачі прив'язали до своїх капелюхів чорні траурні стрічки, а редакцію журналу безперервно атакували листами і навіть погрозами. У певному сенсі вбивство Холмса психологічно хоч трохи полегшило душевний стан Дойла, немов разом з Холмсом, якого так нав'язливо приймали за його alter ego, у прірву звалилася частина важкої ноші, яку ніс Артур. Це було свого роду несвідоме самогубство. Один з критиків в кінці життя письменника не без гіркої проникливості зауважив, що після вбивства Холмса сам Конан Дойл вже ніколи не буде колишнім ... Навіть після того, як знову поверне його до життя.

Пригоди сера Артура

Джин Леки. Фото 1925

Перемогти демонів

А поки доля підготувала йому ще одне випробування. 15 березня 1897 37-річний Дойл в будинку своєї матері зустрів 24-річну Джин Леки, дочка багатих шотландців із стародавнього роду, який походить своїм корінням до знаменитого Роб Рою. Величезні зелені очі, хвиля темно-русявого, що відливають золотом кучерів, тонка ніжна шия - Джин була справжньою красунею. Вона вчилася співу в Дрездені і володіла чудовим меццо-сопрано, була відмінною наїзницею і спортсменкою. Вони полюбили один одного з першого погляду. Але ситуація була безнадійною і тому особливо тяжкій - конфлікт між почуттям обов'язку і пристрастю ніколи ще з такою руйнівною силою НЕ терзав його душу. Він не мав права навіть помислити про розлучення з дружиною-інвалідом, не міг і стати коханцем Джин. "Мені здається, ти надаєш надто багато значення того, що ваші відносини можуть носити тільки платонічний характер. Яка різниця, якщо ти більше все одно не любиш дружину ", - запитав його одного разу чоловік сестри. Дойл прокричав у відповідь: "Це різниця між невинністю і виною!" Він і так занадто багато в чому себе дорікав і все лютіше боровся з демонами, що намагалися зробити пролом в його лицарської кольчузі вірності. Луїза не турбувала чоловіка, стоїчно переносила страждання, але Артур не міг себе змусити підлягає вдихати запах ліків, він метався як тигр у клітці, здоровий, переповнений енергією, добровільно прирік себе на стриманість.

Щоб позбутися депресії, він заповнював весь вільний час різноманітними справами. Те, чим він в ті роки займався, здається, з лишком вистачило б на кілька життів. Коли до нього звернувся якийсь Джордж Едалджі, засуджений до довічної каторги за псування худоби, Конан Дойл зумів довести його невинність. А потім зайнявся іншою справою - Оскара Слейтера. Гравець і авантюрист, він був марно, як показало проведене Дойлом разом з його адвокатом розслідування, звинувачений у вбивстві літньої леді. Артур здійснював небезпечні альпіністські експедиції, в компанії таких же відчайдушних сміливців пустився на пошуки стародавнього монастиря в Єгипетській пустелі, літав на повітряній кулі, судив боксерські матчі. Мимохідь написав п'єсу про Холмса, любовний роман "Дует", який критики в пух і прах рознесли за сентиментальність. Захопився автоспортом - у його стайні з'явилася новісінька спортивна машина "Уолслі" темнокрасного кольору з червоними шинами. Він ганяв на ній з божевільною швидкістю, кілька разів перевертався і дивом уникнув загибелі. Взяв участь у виборах до парламенту, але програв - Дойл не вважав за потрібне говорити з виборцями про їх інтереси, в той час як Англія вступила у війну з бурами. Через кілька років сам лорд Чемберлен попросить Дойла знову взяти участь у виборах, хоча той поклявся більше ніколи не займатися політикою. Чемберлен знав, як його умовити: Англія перестає бути великою імперією, її власні колонії стають могутніше, необхідно підвищити податки на імпортні товари і захистити внутрішній ринок. Але, погодившись, він знову програв. Імперські настрої, навіть і обгрунтовані економічно, були не в моді, втім, хіба ризик уславитися радикалом і нашкодити своїй репутації міг його зупинити?

Сер Артур

Йому пощастило - одна з безлічі спроб потрапити на війну з бурами в Південній Африці увінчалася успіхом, і Артур відправився туди як хірурга. Загибель, кров, страждання людей і власне безстрашність на кілька місяців повністю затьмарили його особисті проблеми. Король Едуард VII подарував йому лицарське звання і титул сера. Артур, переповнений патріотизмом, хотів було відмовитися, вважаючи нескромним отримувати нагороду за служіння своїй країні. Але мати і Джин умовили його - не хоче ж він образити короля? Заздрісники письменника єхидно помічали, що король подарував йому звання зовсім не за заслуги перед Англією, а тому, що той, за чутками, що не прочитав за своє життя жодної книги, крім оповідань про Шерлока Холмса.

Продовжити пригоди детектива його змусили інфляція і всезростаючі витрати на лікування дружини. 100 фунтів за 1 000 слів - редактор "Стренд" як зазвичай не скупився. Ніколи ще продавці журнальних кіосків не стикалися з таким натиском, їх буквально атакували, щоб роздобути жаданий номер з першим з дюжини нових оповідань про Холмса "Пригода в порожньому будинку". Сюжет Артуру підказала Джин, вона ж придумала, як правдоподібно воскресити Холмса. Барітсу - прийоми японської боротьби, якими, виявляється, володів сищик, допомогли йому уникнути загибелі ...

Раптово здоров'я Луїзи різко погіршився, і вона померла в липні 1906 року. А у вересні 1907-го відбулося весілля Конан Дойла з Джин Леки. Вони купили будинок в Уінделшаме, в одному з наймальовничіших куточків графства Сассекс. Перед фасадом Джин розбила розарій, з кабінету Артура відкривався розкішний вид на зелені долини, провідні прямо до протоки ...

Якось на початку серпня 1914 року, коли стало ясно, що війни не уникнути, Конан Дойл отримав від сільського водопровідника містера Голдсміта записку: "Треба щось робити". Того ж дня письменник почав створювати загін добровольців з довколишніх сіл. Він просив і його відправити на фронт, але військове відомство відповіло рядовому 4-го королівського добровольчого полку серу Артуру Конан Дойл (від більш високого звання він, зрозуміло, відмовився) ввічливим, рішучою відмовою.

Останній похід

Першим на війні загинув улюблений брат Джин Малколм Леки, потім шурин і два племінника Конан Дойла. Трохи пізніше - старший син Артура Кінгслі і брат Іннес. Артур писав матері: "Мене радує тільки те, що від усіх цих улюблених і дорогих людей я отримую очевидні докази їх посмертного існування ..."

Його віру в існування душ померлих і можливість спілкування з ними зміцнила Джин - переконана спірітка. Саме тому молода і красива жінка так довго чекала його. Адже вона вірила, що їх не зможе розлучити навіть смерть, а значить, не варто боятися швидкоплинності земного життя. Здібності медіума і до автоматичного письма (писання під диктовку духів в стані медитативного трансу) вона виявила в собі незадовго до війни. І ось одного разу за щільно заштореними вікнами кабінету сталося те, на що Конан Дойл сподівався безліч років, вивчаючи окультні науки і шукаючи докази. Під час одного з сеансів його дружина зв'язалася з духом спочатку його померлої сестри Аннет, потім - загиблого на війні Малколма. Їх повідомлення містили деталі, які не могла знати навіть Джин. Для Конан Дойла це стало довгоочікуваним і незаперечним доказом, насамперед тому, що воно було надано йому дружиною, яку він вважав ідеальною і найчистішої в своїх помислах жінкою.

У жовтні 1916 року в журналі, присвяченому окультних наук, з'явилася стаття Конан Дойла, де він публічно і офіційно визнавався у набутті ним "спіритичної релігії". Відтоді почався останній хрестовий похід сера Артура - він вважав, що в його житті ще не було важливішої місії: полегшити страждання людей, переконавши їх у можливості комунікації між живими і тими, що пішли в світ інший. У кабінеті у письменника з'явилася ще одна (крім військової) карта. Прапорцями Артур відзначав міста, в яких виступав з лекціями про спіритизму. Австралія, Канада, Південна Африка, Європа, 500 виступів в одному тільки лекційному турі по Америці. Він знав, що тільки лише його ім'я здатне залучити людей, і не щадив себе. Натовпи збиралися послухати великого Конан Дойла, хоча нерідко в літньому гіганті, чия атлетична колись фігура спортсмена розповніла і стала незграбною, а сиві обвислі вуса надавали схожість з моржем, спочатку не впізнавали знаменитого англійця. Конан Дойл усвідомлював, що приносить репутацію і славу на вівтар своєї віри. Журналісти нещадно кепкували: "Конан Дойл зійшов з розуму! Шерлок Холмс втратив свій ясний аналітичний розум і повірив у привидів ". Він отримував листи з погрозами, близькі друзі благали його зупинитися, повернутися до літератури і розповідям про сищика, замість того, щоб самому оплачувати публікації своїх спіритичних праць. Знаменитий фокусник Гаррі Гудіні, який товаришував з Артуром багато років, публічно облив його брудом і звинуватив у шарлатанстві після того, як побував на сеансі, який проводила Джин ...

Пригоди сера Артура

Конан Дойл разом з дітьми перед від'їздом до Америки. 1922

Рано вранці 7 липня 1930 71-річний Конан Дойл попросив посадити його в крісло. Поруч з ним були діти, а Джин тримала чоловіка за руку. "Я вирушаю в саме захоплююче і славне подорож, яких ще не було в моїй повної пригод життя", - прошепотів сер Артур. І додав, вже насилу ворушачи губами: "Джин, ти була чудова".

Його поховали в саду їхнього будинку в Уінделшаме, неподалік від розарію дружини. У розарії відбулася і поминальна служба, яку провів представник спіритичної церкви. Спеціальний поїзд привіз телеграми та квіти. Квіти покрили килимом величезне поле поруч з будинком. Джин була в яскравій сукні. Під час похорону, за свідченнями очевидців, зовсім не відчувалося скорботи. Журнал "Стренд" надіслав телеграму: "Дойл відмінно виконав свою роботу - якою б сфери це не стосувалося!" Інша телеграма свідчила: "Конан Дойл помер, хай живе Шерлок Холмс".

... Після панахиди в Альберт-холі медіуми у всьому світі доповідали: в "країні" духів з'явився промінь, блискучий, як діамант чистої води. Джин постійно вступала в контакт з чоловіком, чула його голос і отримувала від нього поради та побажання для себе, дітей і залишилися йому вірних друзів. Артур попросив її терміново звернутися до лікаря: у Джин дійсно виявили рак легенів. За іронією долі у своєму земному втіленні він не зумів вчасно застерегти свою першу дружину. Після смерті леді Дойл в 1940 році їх з Артуром діти розповідали, що вона, в свою чергу, через медіумів передавала їм свої повідомлення ... Після продажу будинку в Уінделшаме подружжя перепоховали. На могильній плиті Артура його тепер уже зовсім дорослі діти попросили вибити слова: Лицар. Патріот. Лікар. Літератор.

Людмила Інгіна